Op bezoek bij de president

Ineens sta ik in Montevideo, voor het eerst in mijn leven. De hoofdstad van Uruguay stond al een tijdje op mijn ‘to do list’, maar wanneer komt er nou nieuws uit dit kleine land in Zuid-Amerika?  Welnu: sinds Uruguay eind december besloot marihuana te legaliseren staat het land regelmatig in de belangstelling. Want Uruguay is […]

Angst in de shopping

Ineens stroomden er duizenden jongeren naar binnen. In bermuda’s, op teenslippers, met voetbalshirts of strakke hemdjes. Veel jongeren ook met een donkere huidskleur: ‘rechtstreeks uit de favela’, moeten veel klanten hebben gedacht. Zoveel jeugd uit de armere wijken van de stad in een winkelcentrum dat toch voornamelijk gefrequenteerd wordt door de rijkere, vaak ook blankere […]

Waar zijn de boze Brazilianen?

Toen ik ongeveer een jaar geleden in Brazilië arriveerde, stonden de kranten er bol van. De rechtszaak tegen 25 ‘mannen met macht’ wegens corruptie. Op het beklaagdenbankje zaten ondermeer een aantal kopstukken van de PT, de regeringspartij: politici die onder president Lula onaantastbaar leken. De held van die rechtszaak werd de ‘onkreukbare’ zwarte opperrechter Joaquim […]

Wie vermoordde de ouders van Marcelo ?

Brazilie is  in de ban van een mysterieuze moordzaak. Tien dagen geleden werden in de wijk Vila Brasilândia in het noorden van São Paulo, de lichamen gevonden van een familie: de veertigjarige Luis Marcelo Pesseghini en zijn vrouw Andreia (36), de moeder en een tante van Andreia, en het 13-jarige zoontje van het stel. Marcelo […]

Onthoofde scheidsrechter

Een scheidsrechter die werd onthoofd tijdens een potje voetbal: het was een luguber verhaal dat de hele wereld overging. Ik werd er via Twitter op gewezen en kon het nauwelijks geloven. Want in Brazilië zelf had ik er tot op dat moment niets van gezien, gehoord of gelezen. Het mij doorgestuurde bericht was kort en […]

Slavernij en de afwasmachine

Op 13 mei 1888, vandaag precies 125 jaar geleden, schafte Brazilië als laatste land in de westerse wereld de slavernij af. De ‘Lei Áurea’ (Gouden Wet) maakte een einde aan een eeuwenlange praktijk die tot op de dag van vandaag sporen heeft achtergelaten in de Braziliaanse maatschappij. Niemand weet precies hoeveel slaven er door de […]

Achter de tralies

Hij verblijft sinds zijn veroordeling in een eenpersoonscel in een speciale gevangenis in de militaire Matamoros Kazerne van Guatemala Stad. Oud-dictator Efraín Rios Montt is dan toch echt achter de tralies beland. Dat is met recht een historisch moment. Voor Guatemala, dat nog zo worstelt met het verleden, maar ook voor de mensenrechten wereldwijd. Niet […]